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Moyen-Orient

Tremblement de terre Turquie-Syrie : une catastrophe aux origines géopolitiques et sociales

Les conséquences catastrophiques du séisme qui a frappé la Turquie et la Syrie, faisant des milliers de morts et de blessés, ne s'explique pas seulement par les conditions géologiques de la plaque anatolienne, mais aussi par les problèmes géopolitiques et sociaux de la région.

Santiago Montag

9 février 2023

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Crédits photo : OZAN KOSE / AFP

Le séisme qui a secoué le nord de la Syrie et le sud de la Turquie a fait jusqu’à présent plus de 12 000 morts, un chiffre qui augmente de minute en minute, et environ 20 millions de personnes ont été affectées, selon l’OMS. Ce résultat s’explique non seulement par les conditions géologiques de la plaque anatolienne, mais aussi par les défaillances géopolitiques et sociales de la région. En d’autres termes, l’impact de ces catastrophes est déterminé par les conflits sociopolitiques et les normes du marché. Dans cet article, nous allons nous concentrer sur cette question.

Bien que l’on sache que les villes sont situées dans une zone sismique, les bâtiments devraient être construits à l’avance pour résister aux mouvements des plaques tectoniques, évitant ainsi les effondrements choquants que l’on a vus dans les vidéos postées sur les réseaux sociaux. Le précédent du tremblement de terre de 1999 qui a fait 17 000 morts et des milliers de blessés explique pourquoi les bâtiments se sont effondrés comme un château de cartes. Depuis, malgré les lois imposant une construction spéciale pour ce cas, il y a des plaintes selon lesquelles le gouvernement ferme les yeux sur l’utilisation de matériaux bon marché dans les travaux civils. Par conséquent, la classe ouvrière est la première à souffrir d’une catastrophe de cette ampleur.

Alors que le sud de la Turquie a connu une forte croissance de la construction ces dernières années sous le président turc Erdogan, la plupart des entreprises de construction sont liées à des personnalités de son gouvernement, comme le révèle Politico. La situation pourrait conduire à une éventuelle crise politique pour le Parti de la justice et du développement, qui n’a pas réussi à faire appliquer les normes de construction antisismiques. Tout cela en période de campagne électorale.

C’est pourquoi Erdogan est en première ligne pour « sauver » la situation. Ce mercredi, il a annoncé l’instauration de l’état d’urgence pour une durée de trois mois, afin, selon lui, que les opérations de sauvetage puissent être « menées rapidement », mais sans entrer dans les détails. Comme l’affirme Foreign Policy, « Erdogan est clairement conscient de l’histoire ; après le tremblement de terre dévastateur de 1999, la lenteur de la réaction du gouvernement a condamné le premier ministre turc de l’époque, Bulent Ecevit, ouvrant ainsi la voie à l’ascension d’Erdogan. Afin d’éviter ce sort, le président a tenté d’apparaître en première ligne des efforts de secours. »

Cependant, la réalité de la région sismique est extrêmement complexe. Dans le sud de la Turquie et le nord de la Syrie, elle est en grande partie kurde, un peuple qui revendique l’autodétermination et dont la population est répartie entre la Turquie, la Syrie, l’Irak, l’Iran et, dans une moindre mesure, l’Arménie. Cette revendication historique leur a valu d’être l’objet d’intenses attaques militaires visant à réprimer leurs aspirations territoriales.

En Turquie, la ségrégation de l’importante minorité kurde s’exprime en termes territoriaux et politiques avec la persécution de partis parlementaires comme le HDP (Parti du peuple du Kurdistan) ou les attaques militaires contre les zones contrôlées par le PKK (Parti des travailleurs du Kurdistan), une marginalisation territoriale qui saigne économiquement le peuple kurde depuis des années. Au fil du temps, cela a affaibli la capacité de la région à résister à une catastrophe telle que le tremblement de terre de cette année. Depuis le début de la guerre civile syrienne et de la guerre contre l’État islamique (avec l’entrée d’acteurs internationaux), Erdogan et le président syrien Bachar el-Assad ont tous deux attaqué séparément les Kurdes et leurs régions qui avaient atteint un haut degré d’autonomie.

Depuis que Donald Trump et les États-Unis ont cessé de leur fournir une couverture aérienne et retiré leurs bases militaires en 2019 (il reste environ 600 soldats américains dans la région), les villes du nord de la Syrie ont subi une avancée meurtrière des États syrien et turc. Aujourd’hui, toute la région, déjà dévastée par la guerre, a été à nouveau frappée, laissant des millions de personnes sans abri dans des températures proches du point de congélation. Le nord-ouest de la Syrie étant contrôlé par l’opposition dite « rebelle » (dont beaucoup sont financés par la Turquie ou directement liés à des groupes tels qu’Al-Qaïda), les seules aides humanitaires sont les « Casques blancs » qui opèrent de manière autonome sur le terrain. María Constanza Costa, politologue, maître de conférences à l’université de Buenos Aires, analyste internationale et experte du Moyen-Orient, explique : « Les zones d’Iblid et d’Alep sont le dernier bastion de l’opposition en Syrie. Les plaintes concernant le manque d’infrastructures sanitaires pour faire face à la catastrophe et la demande d’aide internationale augmentent d’heure en heure, mais la communauté internationale n’a pas encore donné de réponse énergique. Le gouvernement syrien, pour sa part, n’enverra pas d’aide dans les régions qu’il ne contrôle pas. » Il a ajouté que « l’impact et l’ampleur de la catastrophe ont à voir avec les années de négligence et d’isolement du nord de la Syrie, une région contrôlée par les combattants qui s’opposent à Al Assad. »

Alors que la Turquie empêche également l’aide humanitaire internationale de pénétrer dans les zones contrôlées par les Kurdes, comme le Rojava (célèbre pour la résistance des détachements de femmes), pour aggraver les choses, l’artillerie turque a bombardé Tel Rifat contre les YPG (Unités de protection du peuple) kurdes, qui contrôlent la région autonome du nord de la Syrie frappée par le tremblement de terre ; un acte criminel au milieu d’un désastre.

Les dirigeants kurdes dénoncent le fait que la grande majorité des villes kurdes ne reçoivent pas d’aide. Bien que de nombreux sauvetages soient réalisés par l’auto-organisation de la population, l’état d’urgence dicté par Erdogan signifie que les activités de sauvetage et de secours et le contrôle des informations sur le nombre de morts et de blessés et sur la situation des dommages aux infrastructures sont centralisés par l’État, afin d’éviter toute voix critique au milieu de l’année électorale, en particulier les Kurdes.

Pour Leandro Albani, journaliste spécialisé dans le Moyen-Orient, « il faut se rappeler, le précédent état d’urgence qu’Erdogan a émis était après la tentative de coup d’État de 2016. Cette mesure a été prolongée dans le temps et il l’a utilisée pour emprisonner des milliers d’opposants, qu’ils soient Kurdes, Turcs, journalistes, etc. Le HDP a vu ses dirigeants destitués, et des centaines de ses militants et députés emprisonnés. Il ne serait pas inhabituel qu’elle fasse de même maintenant, compte tenu des élections de mai. »

Ce scénario montre que les morts, les blessés et les souffrances de millions de personnes laissées sans abri par le tremblement de terre sont une catastrophe directement liée à la négligence des entreprises et aux intérêts nationalistes que les classes populaires paient de leur vie.


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